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SECRETARIA REGIONAL DA AGRICULTURA E DO DESENVOLVIMENTO RURAL
Direção Regional dos Recursos Florestais
 



 
Coelho-bravo
 

A abundância de coelho-bravo é monitorizada periodicamente pelos Serviços Florestais em toda a Região Autónoma dos Açores, através da contagem de coelhos ao longo de percursos pré-estabelecidos.  As contagens são realizadas de noite, com recurso a projetores de luz, e o número de coelhos observados é utilizado para estimar um índice de abundância relativa.  As variações neste índice traduzem as flutuações no efetivo, e permitem avaliar tendências populacionais e ajustar o esforço de caça de forma a assegurar a sustentabilidade deste recurso, bem como o seu equilíbrio com as atividades agrícolas e florestais.  Este método é o mesmo utilizado na monitorização da abundância de outras populações de coelho, da Península Ibérica à Austrália (Beltran 1991; Ballinger & Morgan, 2002), sendo considerado um método de referência (Barrio et al. 2010; Fernandez-de-Simon et al. 2011).

 

Nos Açores, a monitorização é efetuada em São Miguel e nas Flores, desde 2005 e 2006, respetivamente (Ferreira et al. 2012), tendo sido alargada às restantes ilhas em 2011.  Atualmente, a rede de 63 percursos, estabelecidos a nível regional, estende-se por 255 km.

 

 

Em cada ilha, nos primeiros anos, estes percursos foram efetuados todos os meses, para perceber as variações sazonais da abundância. Posteriormente foram definidos dois períodos de contagens que permitem avaliar a abundância antes e após o período reprodutivo, em janeiro-fevereiro e agosto-setembro, respetivamente.

 

(Clique em cada ilha para mais informação)

 

 

Após os surtos de doença hemorrágica viral, no final de 2014 e início de 2015, que provocaram grandes mortalidades no coelho-bravo em todas as ilhas, foi retomada a periodicidade mensal, de forma a manter estas populações sob maior vigilância.  A análise molecular de material biológico recolhido de coelhos mortos durante estes surtos, permitiu demonstrar que o agente causador foi o vírus da nova variante da doença hemorrágica viral (RHDV2), e não o que até então circulava nas populações açorianas de coelho-bravo, tendo sido possível determinar uma provável região de origem no continente, bem como traçar a sua dispersão pelo arquipélago (Almeida et al. 2015).

 

Em 2021, sete anos após estes surtos, poucas são as ilhas que já recuperaram os níveis de abundância que apresentavam antes de 2014, contudo, a tendência decrescente que se observou em quase todas as ilhas ao longo destes anos, apenas se mantém numa das ilhas.  Na ilha das Flores, no seguimento dos primeiros sinais de recuperação registados em 2019, a população de coelho-bravo continuou a recuperar ao longo de 2020 e início de 2021, tendo atingido níveis comparáveis aos registados antes da chegada do vírus.  Contudo, esta recuperação foi interrompida por um novo surto de RHDV durante abril e maio de 2021.  A DRRF e o Serviço Florestal das Flores e Corvo estão a acompanhar em tempo real o evoluir desta situação. É importante recordar que a população de coelho-bravo desta ilha era a única nos Açores que, até ao surto de 2014/2015, nunca havia tido contacto com o vírus da doença hemorrágica.  Na ilha do Faial, a abundância de coelho-bravo variou ao longo dos anos, mas a tendência global foi de estabilidade ao longo da última década.  Nas ilhas do Pico, Graciosa e São Jorge, onde a abundância vinha a diminuir a cada ano, essa tendência parece ter sido travada, sendo os valores atuais de abundância muito inferiores aos registados no passado, sobretudo nas ilhas Graciosa e São Jorge.  Já na ilha Terceira, a tendência para diminuir continua a verificar-se.  A monitorização da RHDV nesta ilha, através da sequenciação de amostras de coelhos encontrados mortos, e de testes serológicos a animais capturados na atividade cinegética, sugere que a frequência temporal e espacial de surtos nesta ilha poderá, em parte, explicar este cenário.  Em São Miguel, apesar do importante impacto da doença hemorrágica viral, a abundância de coelho-bravo tem vindo a aumentar desde 2017 em parte da ilha, enquanto que noutras partes continua baixa ou mesmo a diminuir.  À semelhança do que se observa na ilha Terceira, mas de uma forma mais localizada, surtos recorrentes de RHDV, parecem explicar as variações observadas em determinadas áreas de São Miguel.  Na ilha de Santa Maria, a abundância de coelho-bravo parece estar novamente a recuperar, mas ainda muito longe dos níveis de abundância de outros tempos.  À data dos surtos de 2014/2015, a população de coelho-bravo da ilha de Santa Maria estava ainda a recuperar de um importante surto de doença hemorrágica viral que ocorrera no final de 2011.

 

Desde 2005 mais de 70 colaboradores da DRRF percorreram 50671 km exclusivamente dedicados à contagem de coelho-bravo.  Este esforço, superior a uma volta ao mundo, tem permitido sentir o pulso das populações desta espécie ao longo dos anos em todo o arquipélago, e adequar a sua exploração às realidades observadas em cada ilha.

 

Referênci​as:

Almeida T. Lopes AM, Magalhães MJ, Neves F, Pinheiro A, Gonçalves D, Leitão M, Esteves PJ & Abrantes J. 2015. Tracking the evolution of the G1/RHDVb recombinante strains introduced from the Iberian Peninsula to the Azores islands, Portugal. Infection, Genetics and Evolution 34: 307-313. [https://doi.org/10.1016/j.meegid.2015.07.010]

Ballinger A & Morgan DG. 2002. Validating two methods for monitoring population size of European rabbit (Oryctolagus cuniculus). Wildlife Research 29: 431-437. [https://doi.org/10.1071/WR01055]

Barrio IC, Acevedo P, Tortosa FS. 2010. Assessment of methods for estimating wildlife rabbit population abundance in agricultural landscapes. European Journal of Widllife Research 56: 335-340. [https://doi.org/10.1007/s10344-009-0327-7]

Beltran JF. 1991. Temporal abundance pattern of the wild rabbit in Doñana, SW Spain. Mammalia 55: 591-599. [https://doi.org/10.1515/mamm.1991.55.4.591]

Fernandez-de-Simon J, Díaz-Ruiz F, Cirilli F, Tortosa FS, Villafuerte R, Delibes-Mateos M & Ferreras P. 2011. Towards a standardized index of European rabbit abundance in Iberian Mediterranean habitats. European Journal of Widllife Research 57: 1091-1100.  [https://doi.org/10.1007/s10344-011-0524-z]

Ferreira C, Rodrigues T, Leitão M, Paupério J, Gonçalves D & Alves PC. 2012. Gestão de recursos cinegéticos no arquipélago dos Açores – O Coelho-bravo. CIBIO-UP e Direção Regional dos Recursos Florestais. Porto. [http://drrf.azores.gov.pt/areas/cinegetica/Documents/Livro_O_Coelho_bravo_2012.pdf]

Última atualização: 28 de junho de 2021


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