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Secretaria Regional da Agricultura e Florestas
Direção Regional dos Recursos Florestais
 



​Urze – Erica azorica

Hochst. ex Seub


Descrição geral:
Arbusto ou árvore que atinge os 6 a 8 metros de altura. Tronco extremamente tortuoso, com secção irregular e revestido extensamente por ramos. Folhas estreitas e glabras. Flores em grupos terminais estreitos e muitas vezes interrompidos.
Madeira muito pesada e dura. Revela graves defeitos estruturais e problemas ao nível da secagem e laboração.

Habitat:
Espécie de lento crescimento, extremamente rústica, muito resistente ao vento e ao stress fisiológico provocado por este. Desenvolve-se em zonas de solos muito degradados, sobrevivendo apenas à custa da sua rusticidade. É a principal pioneira em zonas onde o substrato geológico se apresenta à superfície, embora a colonização se dê muito lentamente. Desempenha um papel importante na proteção contra os fenómenos erosivos e na fixação de humidade atmosférica.
Encontra-se desde as zonas costeiras até os 2000 metros de altitude, atingindo o seu tamanho máximo somente na “Floresta de Louro e Cedro”.

Estatuto de conservação:
Espécie endémica dos Açores, protegida pela Diretiva Habitat e pela Convenção de Berna.

Risco de extinção:
LC – Espécie pouco preocupante.

Distribuição nos Açores:
Todas as ilhas.